Los manantiales de aguas calientes de Cocalmayo también conocidos como baños termales de Santa Teresa son el lugar ideal para relajarse luego de una emocionante aventura en la ciudadela Inca de Machu Picchu que muy probablemente le deje el cuerpo cansado y con ganas de un poco de relax y descanso.

Ubicación. - La localidad de Santa Teresa se encuentra ubicada en el valle del rio Urubamba, en el distrito del mismo nombre, provincia de la Convención, departamento de Cusco. Se localiza a aproximadamente 14 kilómetros de Machu Picchu pueblo y a 220 kilómetros de la ciudad del Cusco.

Clima. - Los baños termo medicinales de Santa Teresa se hallan en medio de un hermoso paisaje de selva sub-tropical, con una temperatura media anual de 21°. La temporada de lluvias, como en todo el departamento del Cusco, se inicia entre los meses de noviembre y diciembre finalizando habitualmente en abril y se caracteriza por torrenciales lluvias que pueden en algunos casos ocasionar derrumbes y bloqueos de carreteras. Durante la temporada de estío -o invierno- el clima es normalmente seco y durante las noches la temperatura puede llegar a descender hasta los 11°. Esta temporada esta comprendida entre los meses de mayo y octubre, siendo éstos los mejores meses para viajar.

Elevación y población. - El distrito de Santa Teresa se encuentra ubicado a una altitud de 1511 m.s.n.m y cuenta con una población de 5972 habitantes según el último censo de población y vivienda del año 2017.

Historia. - Creado el 11 de octubre del año 1957, el distrito de Santa Teresa es uno de los trece distritos de la provincia de la Convención, siendo conocido a nivel regional y nacional por la producción de fruta, café, hoja de coca y muchos otros productos que crecen de manera abundante en este lugar gracias al clima templado y húmedo.

En el año 1998 esta localidad fue arrasada por un inmenso deslizamiento de piedras, lodo y árboles provenientes del rio Aobamba que destruyó casi por completo tanto el centro poblado como los baños termales, siendo luego el pueblo reubicado 50 kilómetros rio arriba.

Como llegar a Cocalmayo. - Existen diversas alternativas para llegar a este paradisiaco lugar, que dependen tanto del presupuesto del viajero como de su estado físico y disposición para realizar caminatas. A continuación, les enumeramos las opciones:

Llegar a Cocalmayo en bus desde el Cusco. – Usted tiene que tomar un bus en el paradero ‘Almudena’ ubicado en el distrito de Santiago en Cusco y luego de aproximadamente 5 horas de viaje por carretera alcanzará la localidad de Santa María. De aquí se debe tomar un colectivo o taxi con destino a Santa Teresa, el viaje dura aproximadamente una hora por una trocha de tierra para finalmente arribar a este pintoresco pueblito. Las piscinas temperadas se encuentran a aproximadamente 10 minutos en auto desde Santa Teresa o 1 una hora caminado (4 kilómetros).

El costo varía dependiendo del tipo de transporte elegido (bus, servicio de taxi particular, minivan) pero habitualmente llegar hasta Santa Teresa desde el Cusco por vía terrestre cuesta entre S/.70 y S/.100, sólo ida.

Llegar a Cocalmayo desde Aguas Calientes (Machu Picchu). - Los baños medicinales de Cocalmayo, como ya habíamos mencionado, se encuentran a tan solo 14 kilómetros de la ciudadela Inca de Machu Picchu. Existen dos alternativas para alcanzar Cocalmayo desde Aguas Calientes, la primera es una caminata de aproximadamente 3 horas sobre las vías del tren desde la estación conocida con el nombre de ‘Hidroeléctrica’  hasta la localidad de Santa Teresa, en medio de un exuberante paisaje tropical, con abundante vegetación y mucho calor, una vez aquí se debe caminar una hora más para alcanzar finalmente las piscinas temperadas; la segunda alternativa es llegar en tren hasta la estación antes referida, este tramo le tomará aproximadamente 20 minutos. Una vez aquí se puede continuar caminando o en carro.

El costo del traslado en tren para esta ruta corta de 14 km es de S/.5.00 para peruanos y USD31 para visitantes extranjeros. 

Hoteles en Cocalmayo. - En la localidad de Santa Teresa se pueden encontrar desde hostales baratos, con precios que bordean los S/.50.00 hasta Lodges que ofrecen servicios más lujosos cuyos precios pueden llegar a alcanzar los S/200.00. Es importante mencionar que en Santa Teresa no existen hoteles de 5 estrellas, pero en Machu Picchu pueblo si se puede encontrar una amplia variedad de ofertas en lo referente a hoteles cinco estrellas.

Aguas termales de Cocalmayo precio. – El costo de ingreso para visitantes extranjeros es de S/.10 soles, mientras que el costo para los visitantes nacionales es de S/5. El horario de atención al público es desde las 5:00 hasta las 22:00 horas.

Características de las Aguas medicinales de Cocalmayo. -  Consta de tres piscinas de tamaño grande con aguas cristalinas y transparentes provenientes del subsuelo, la temperatura del agua varía entre los 38° y 45° grados Celsius. El complejo cuenta con vestuarios tanto para varones como para mujeres, duchas, áreas para acampar, campos de futbol, restaurantes, bares, puestos de alquiler de prendas de baño y estacionamientos. A estas aguas medicinales se le atribuyen propiedades curativas para problemas en la piel, reumatismo o dolor de articulaciones siendo al mismo tiempo una fuente natural de hidromasajes y relajación. Si lo que usted desea es enfriar su cuerpo, puede tranquilamente acceder a las cascadas de aguas heladas provenientes de la laguna de Uripata, ubicadas al lado de las piscinas calientes.

Cocalmayo de noche. – Ingresar a los baños termales de Cocalmayo de noche es una experiencia inolvidable pues hay que tener en cuenta que la mayoría de los animales e insectos que habitan en la selva salen a esta hora, creando un ambiente lleno de ruidos de cigarras y muchos otros sonidos poco habituales que crean una atmosfera muy especial, que invita a relajarse y disfrutar del agua caliente y olvidarse de todo lo demás. Un dato importante para aquellos viajeros que se hayan decidido en venir a explorar este hermoso lugar, es el de traer repelente de mosquitos, pues como ya se imaginará, el lugar es una ceja de selva con abundante presencia de insectos.