La ciudad Inca de Machu Picchu está ubicada en una zona geográfica muy especial ya que es parte del Santuario Histórico de Machu Picchu declarado Parque Nacional en el año de 1981 por el Gobierno Peruano debido a la gran cantidad de especies de animales, plantas y ecosistemas completos que posee este lugar.

Importancia:

Las edificaciones incas se caracterizan por adaptarse y convertirse en parte del ambiente natural que las rodea y es probablemente una de las razones por las que la civilización incaica haya elegido la ubicación de la ciudadela de Machu Picchu en una zona tan peculiar. El área alrededor de esta ancestral ciudad es también un Santuario Histórico Natural, en el que se pueden hallar inmensas montañas como el nevado Salkantay con más de 6,000 metros de altitud y temperaturas bajo cero, así como también espesas selvas subtropicales donde las temperaturas pueden exceder los 30° grados centígrados, acompañadas de abundantes lluvias y mucha humedad.  

La flora y fauna de Machu Picchu no es menos increíble pues en este Santuario Histórico se pueden encontrar innumerables especies de animales y plantas, que detallaremos más adelante.

Historia:

La ciudadela de Machu Picchu fue redescubierta en el año de 1911 por el explorador norteamericano Hiram Bingham pero no fue hasta principios de los años 70 cuando la cantidad de visitantes se empezó a incrementar y con ello se comenzaron a apreciar los primeros signos de deterioro, debido principalmente a la actividad humana. Es por esta razón que el 8 de enero del año 1981 el Gobierno del Perú a través del Decreto Supremo N° 001-81-AG, anuncia la creación del Santuario Histórico de Machu Picchu.

El área de conservación de Machu Picchu fue declarada el año 2012 como mejor Destino Verde por la WTA (Word travel awards), como reconocimiento a su biodiversidad y su milenaria herencia cultural.

Ubicación:

El área de conservación natural de Machu Picchu o Santuario Histórico de Machu Picchu está ubicado entre los ríos Cusichaka y Aobamba al norte y sur respectivamente, que son parte de la red de pequeños ríos y riachuelos que alimentan al poderoso rio Urubamba, con la cordillera del Urubamba por el lado este y la Cordillera de Vilcabamba por el lado oeste. Visto desde la perspectiva de un ave en pleno vuelo, se asemeja a un libro abierto.

Geografía:

La Cordillera de los Andes atraviesa la parte oeste del territorio Peruano y en ella se pueden distinguir a su vez tres cordilleras: la Cordillera occidental que se encuentra mas cercana a la línea costera, la cordillera oriental que vendría a ser el limite entre la selva y las montañas y la cordillera central, que como su nombre lo sugiere está ubicada entre ambas. 

El Santuario Histórico de Machu Picchu se localiza en la cordillera oriental y entre sus puntos más altos está el imponente nevado Salkantay (6,271 m.s.n.m) y el Nevado Veronica (5,682 m.s.n.m), estas áreas son característicamente frías y con presencia de nieve y temperaturas bajo cero la mayor parte del año, es desde aquí que el agua helada proveniente de las cumbres desciende abruptamente hacia las zonas selváticas localizadas en tierras más bajas creando hasta 13 pisos altitudinales. Cada uno de estos pisos o ecosistemas posee características propias de temperatura, humedad y suelo lo que da lugar a diferentes especies de plantas y animales, haciendo de este Santuario un lugar de increíble biodiversidad, concentrada en una superficie de tan solo 32, 592 hectáreas. 

Flora del Santuario Histórico de Machu Picchu

Entre las especies de arboles nativos destacan la Q´euña (Polylepis Australis), el cedro (Cedrus), aliso (Alnus Glutinosay), pisonay (Erythrina edulis), entre otros.

En cuanto a las orquídeas el Santuario Histórico posee alrededor de 400 especies registradas, muchas de las cuales han sido recientemente descubiertas y clasificadas por la ciencia, como es el caso de la publicación N°15 de la revista científica especializada Icones Orchidacearum que dio a conocer a la comunidad mundial la existencia de 38 nuevos registros el año 2015. 

Las orquídeas mas pequeñas tienen apenas unos milímetros de tamaño y deben ser apreciadas con una lupa como es el caso de la variedad Stenostachya Platystele mientras que las mas grandes como la Sobralia dichotoma pueden tener ramas que alcanzan los 4 metros de altura, con múltiples ramilletes de flores. El proceso de fertilización de las orquídeas depende básicamente de las aves, mariposas e insectos y el viento, que transportan el polen de una región a otra. Estas flores cuando están fértiles, abren sus pétalos propalando fragancias aromáticas que invitan a los agentes polinizadores a aterrizar sobre ellas. El tiempo que le toma a una orquídea en llegar a la edad adulta o fértil varia pero usualmente toma entre 5 a 6 años.

Fauna del Santuario Histórico de Machu Picchu 

Entre los animales que se pueden encontrar dentro de los limites del Santuario Histórico esta el Oso de anteojos (tremarctos ornatus) también llamado oso andino, que fue declarado como especie en peligro de extinción  debido a la gradual y progresiva destrucción de su hábitat natural por el hombre, a través de la tala, la caza indiscriminada y los incendios forestales provocados. Este animal puede llegar a medir entre 1,30 y 1,90 metros de alto, con manchas blanquecinas alrededor de las orbitas oculares lo que da lugar a su peculiar nombre.

Otros habitantes de este Santuario Natural son la pava de monte (Penelope obscura), el venado enano (Pudu mephistophiles, la nutria de rio (Lutrinae), el zorro andino (Lycalopex culpaeus andinus), los capisos (Nasua nasua), entre otros.

Otra especie presente en el Santuario es el Gallito de las Rocas (Rupicola peruvianis), un ave caracterizada por la increíble belleza de su plumaje de un color rojo bermellón, que fue declarada ave nacional del Perú en el año de 1941. Esta especie habitualmente tiene un tamaño de 30 centímetros, siendo el ejemplar macho de esta especie el más llamativo, con el color rojo bermellón antes descrito, ojos color naranja, patas y pico amarillos y con alas y cola de color negro oscuro. La hembra de esta especie posee un plumaje marrón rojizo oscuro. Viven en grupos que constan entre 20 a 30 individuos. Esta especie estuvo gravemente amenazada debido a la caza y la destrucción de sus hábitats naturales pero afortunadamente en la última década ha presentado un incremento y mejora en su población.

El Santuario Histórico es además uno de los mejores lugares en Sudamérica, o acaso en el mundo, para los amantes de observación de aves (bird watching) dado que se han contabilizado mas de 400 especies de animales. Se cree además, que cerca del 11% de la biodiversidad presente en todo el territorio peruano se concentra en este Santuario. Muchas de estas especies viven en pisos altitudinales concretos, es decir solo se pueden encontrar en determinados tipos de clima y suelo, presentes en Machu Pichu. Entre las especies de aves presentes en el Santuario Historico de Machu Picchu están el Condor Andino (Vultur gryphus) que es el ave más grande del mundo, el pato de torrente (Merganetta armatta), el pájaro encapotado (Carduelis magellanica), el arrendajo verde (Cyanocorax yncas), el espalda negra (Pheucticus aueroventris), el tanager azul y amarillo (Thraupis bonariensis), el colibrí gigante (Patagona gigas), el cola verde (Lesbia nuna), el pescador canela (Pyrrhomyias cinnamomea), el trogon enmascarado (Trogon personatus), el ave lira Nightjar (Uropsalis lyra), entre muchos otros. Como ejemplo tenemos que la población de aves de todo América del Norte y Europa juntas dan cerca de 1400 ejemplares, es decir que la cantidad de especies que se concentran aquí es realmente única en el mundo. Según un estudio realizado por el departamento de promoción turística Peruana, cerca del 69% de los turistas observadores de aves que se estima que hay en el mundo, tienen como uno de sus objetivos principales visitar este lugar.

Además en el Santuario de Machu Picchu se encuentran mas de 500 especies de mariposas, muchas de las cuales podemos apreciar en el mariposario de la localidad de Aguas Calientes. Estas mariposas son parte primordial del proceso de fertilización de las orquídeas.

El Santuario Histórico de Machu Picchu no deja de sorprender con su inigualable diversidad, pues permanentemente se descubren nuevas especies de plantas y animales como el caso de la llamada ‘Lagartija Andina’, descubierta en mayo del año 2018, la Epidendrum Astetei, una especie de orquídea descubierta por biólogos en una zona cercana a los 3,780 m.s.n.m.

Visitar y conocer a fondo este lugar debe ser una de sus prioridades cuando visite Machu Picchu. Le aseguramos que será una experiencia difícil de olvidar.

Ubicación

La zona arqueológica se halla situada en la margen izquierda del rio Vilcanota, en la quebrada de Kusi Chaka, hasta la desembocadura del rio Aobamba. En el distrito de Machu Picchu, provincia de Urubamba, departamento del Cusco a 112.5 km. al noreste de la ciudad del Cusco en Perú. Para llegar a la ciudad inca de Machu Picchu, puede optar por dos rutas:

  • Vía Camino Inca
  • Vía férrea hasta Aguas Calientes y de allí en carro o caminando hasta llegar a la montaña donde se ubica la ciudadela.

Descripción

Machu Picchu, término quechua cuyo significado es Montaña vieja. Hoy es universalmente conocida, tanto por sus imponentes restos arqueológicos, como por su incomparable ubicación, al borde de un abismo en cuyo fondo corren las caudalosas aguas del río Urubamba.

Machu Picchu, más que una ciudadela, es un complejo arquitectónico al que solo le faltan los techos. A este complejo se le llama ciudad, por el gran número de casas que en la actualidad se cuentan más de 200, y en su apogeo debieron ser más. Además, su diseño contempla plazas, templos, caminos, escalinatas, terrazas, acueductos, etc.


Importancia

La ciudadela de Machu Picchu, Comprende Áreas bien diferenciadas, que los historiadores clasificaron en sectores, por los posibles usos que le dieron los Incas.

SECTOR AGRÍCOLA:

  • AREA AGRICOLA SUPERIOR
  • Es la que se encuentra en el camino de acceso actual, del medio hacia arriba compuesta de una serie de terrazas agrícolas. En la parte superior se encuentra a lo que la mayoría llama como ¨El Cementerio¨ que en realidad fue un sector ceremonial agrícola, el cual se encuentra sembrado de una infinidad de piedras. En esta plazuela se halla una construcción a la cual la llaman ¨Los Guardianes Superiores¨ que no es más que una construcción de carácter utilitario de tipo Wayrana o Masma (construcción inca de tres muros). Luego, casi a la mitad de la plazuela se encuentra una roca labrada llamada ¨La Roca Funeraria¨ a la cual le dan diferentes funciones relacionadas con ritos funerarios, pero en realidad fue un altar ceremonial de carácter agrícola. Al fondo se pueden apreciar varias construcciones denominadas ¨Qholqas¨ o grandes depósitos. A esto le siguen una serie de terrazas agrícolas denominadas por lo general como andenes, pero una gran cantidad de estos, se encuentran con gran cantidad de vegetación.

  • AREA AGRICOLA INFERIOR
  • Situada en la parte baja de lo que es el camino actual de acceso a la ciudadela. En este sector se encuentran ¨Los Guardianes Inferiores¨, lugares que en realidad fueron las viviendas de los agricultores. Cabe mencionar también que aquí se encuentran terrazas agrícolas cubiertas por vegetación. La tierra que se hallan en estas terrazas es humus vegetal que fue traída de otro lugar y emplazada en estas terrazas.

SECTOR URBANO:

  • EL SECTOR RELIGIOSO
  • Compuesto de cuatro construcciones y algunos líticos especiales. Es un grupo de construcciones relacionadas netamente para funciones religiosas. Este conjunto se descompone de la siguiente manera:

    • El Templo Principal
    • Este sector es más conocido como el ¨Templo del Sol¨. Se debe aclarar que en tiempos incas el sol no fue la deidad más importante, su concepción está ligada más con el concepto de la luz. Esta construcción es de bloques isodomos de una elaboración y encastre sorprendentes. La característica es que son bloques líticos que conforme se observa, los de la parte baja son de carácter semi megalítico y los de las partes superiores son de dimensiones pequeñas. El edificio posee varios nichos trapezoidales dispuestos en 5-7-5 (5 en cada parámetro lateral y 7 en el centro). Aparte de esto, en la parte baja del parámetro frontal tres líticos de dimensiones considerables. Este bloque es el área ceremonial del templo y los dos bloques pequeños son elementos secundarios o mesas accesorias del altar principal para la colocación de objetos que se utilizaban para la colocación de objetos que se utilizaban para la parafernalia de los ritos realizados en este lugar.

    • El Templo de las Tres Ventanas
    • Construcción de tipo Masma o Wayrana de tres muros, aunque esta tiene una pequeña diferencia en la parte frontal, donde no existe un muro sino un pilar lítico para el apoyo de la viga baja del techo. El elemento físico de la presencia de las tres ventanas, se halla directamente relacionado con la trilogía simbólica-ideológica de la religión del mundo andino como son:
      Centella – Rayo – Trueno
      Sol – Luna – Estrellas
      Puma – Serpiente – Cóndor

      Es decir, un elemento netamente de arquitectura simbólica ritual. Además de las tres ventanas, este lugar posee dos nichos ciegos trapezoidales, lo que nos lleva a otra idea que estaría ligada mucho más a la relación ideológica de recuerdos de los orígenes. Es pues esta construcción ligada a la simbología de las tres tierras (pachas) o unión de mundos dentro de la ideología andina. Todo esto por el motivo de la existencia del lítico que posee el signo escalonado esculpido.

    • La Casa del Sacerdote
    • Una construcción de carácter ritual y utilitario, es decir, como un depósito de objetos parafernálicos.

    • La piedra de los ritos o roca de las ceremonias
    • Este es un gran bloque se halla en el ángulo de acceso a la plaza de los templos. Se indica que este gran bloque fue un altar ritual, una roca sagrada, en la cual se llevaron a cabo ciertos ritos religiosos relacionados al sector, como eran ofrendas, sacrificios, etc.

    • La sala de los sacerdotes o Templo de las Estrellas
    • Construcción que se halla en la parte posterior del templo principal. Sus paramentos están elaborados de líticos rectangulares de tipo sillar o isodomo rectangular. Posee 13 nichos trapezoidales y un lítico monolítico que tiene 24 ángulos. Por estas características y además por el tipo de construcción y la ubicación de la misma, esta estuvo relacionada a ritos ceremoniales, aunque no podemos precisar para que ritos estuvo dedicada.

  • EL INTIHUATANA
  • Fue un elemento de observación astronómica y de uso calendárico; en ningún momento fue un reloj solar, además tuvo funciones ceremoniales y litúrgicas, no se puede precisar qué tipo de actividades religiosas se cumplían en este lugar, como tampoco el tipo de deidad adorada.

  • EL SECTOR DE LA ROCA SAGRADA O TEMPLO A LA TIERRA
  • En el estado quechua existía una doble representación de la tierra, es decir dos conceptos: el primero, del mundo en el cosmos o la tierra circular física e ideológica denominada ¨Teqse Muyo¨; y el segundo, era el labrar una roca con los perfiles de una montaña, este elemento representaba el concepto de la tierra visible y laborable, por lo cual era una waka. De esta manera el sector estuvo directamente ligado con ritos de carácter agrario y ritos a la tierra.

  • EL BARRIO DE LOS INTELECTUALES O LLAMADO BARRIO DE LAS TRES PUERTAS
  • De acuerdo a una lógica de arquitectura social y por el sistema del trazo urbano inca, y finalmente por la apreciación etnohistórica y etnoarqueológica, vemos que estos fueron barrios utilitarios, es decir viviendas, depósitos, talleres, etc. Por lo cual se descarta la idea de un barrio exclusivo para pensadores e intelectuales.

  • LA ROCA SAGRADA O TEMPLO DEL CONDOR
  • No se puede negar a esta roca labrada una función ritual porque fue un símbolo ligado a un elemento totémico que es un ave (condor o tal vez un huaman = águila o halcón) ligada a la trilogía de los animales totémicos de la ideología andina, utilitaria, porque debió cumplir las funciones de una mesa de trabajo.


horario

El horario de ingreso a la ciudadela de Machu Picchu es desde las 06:00 hasta las 16:00 horas, el horario de salida es hasta las 17:00 horas con un aforo de 2500 visitantes por día. Las tarifas pueden verse en el Boleto Electrónico.