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Ciudadela de Machu Picchu

La ciudadela de Machu Picchu es una de las siete Maravillas del Mundo Moderno y principal destino turístico del Perú. Aquí te presentamos todo lo que debes saber sobre la ciudadela Inca.
Turista con Machu Picchu de fondo
Vista panorámica de la ciudadela de Machu Picchu desde la Casa del Guardián

La ciudadela de Machu Picchu es una de las 7 Maravillas del Mundo, construida por el Inca Pachachutec, este increíble centro arqueológico es el principal atractivo turístico del Perú.

¿Qué es Machu Picchu?

La ciudadela de Machu Picchu es, probablemente, la construcción arquitectónica más importante del imperio Inca, rodeada de un vasto bosque tropical, fue edificada en el gobierno del Inca Pachacutec. 

El nombre de Machu Picchu proviene del quechua, que significa “Montaña Vieja” (“Machu” que es “Viejo” y Picchu “Montaña”).

En la actualidad, la zona arqueológica de Machu Picchu es el principal atractivo turístico del Perú, siendo este de visita obligatoria para todo aquel que llegue al país.

¿Dónde está ubicado?

La zona arqueológica de Machu Picchu está ubicada en la Cordillera Oriental del Sur del Perú, a 2.430 metros de altura, en el margen izquierdo del Río Vilcanota sobre el Valle Sagrado de los Incas.

El distrito de Machu Picchu, provincia de Urubamba, se encuentra a 112.5 km al noreste de la ciudad del Cusco.

Historia de Machu Picchu

La ciudadela de Machu Picchu fue construida a mediados del siglo XV, en el gobierno del inca Pachacutec (principal extensor del imperio incaico), el cual sirvió, probablemente, como su residencia y centro religioso. Este importante recinto fue abandonado con la llegada de la colonización española.

Fue redescubierta por Hiram Bingham, historiador y profesor de la universidad de Yale, en 1911, en una expedición en la ciudad del Cusco, acompañado del campesino Melchor Arteaga llegó a la zona arqueológica quedando asombrado por la construcción de caminos, terrazas agrícolas, almacenes, entre otros, todo cubierto por una densa vegetación propia del lugar que evidenciaba el paso del tiempo.

La ciudadela inca fue presentada al mundo en el año de 1913, convirtiéndose en un importante atractivo turístico. Año con año la popularidad de Machu Picchu ha ido creciendo, fue así que el 9 de diciembre de 1983 fue declarado por la UNESCO como Patrimonio Cultural de la Humanidad y el 07 de julio del 2007 se convirtió en una de las 7 Nuevas Maravillas del Mundo.

Flora y Fauna de Machu Picchu

El Santuario Histórico de Machu Picchu no solo es de gran importancia cultural, sino que también posee una gran biodiversidad, al estar ubicado entre la ceja de selva y la Cordillera de los Andes.

Flora

Dentro del Santuario Histórico de Machu Picchu existe una amplia variedad de flora, ya que se conoce que existen más de 400 especies distintas de plantas, entre las que destacan las Orquídeas (Orchidaceae), Bromelias (Bromeliaceae), Helechos (Pteridofitas) y Floripondios (brugmansia arborea), entre otros.

Además de poseer árboles nativos como la Q’euña (Polylepis Australis), Pisonay (Erythrina edulis), Cedro (Cedrus), entre otras

Fauna

La fauna que habita Machu Picchu también es muy diversa, se puede encontrar desde mamíferos como el Oso de anteojos (Tremarctos ornatus), el Venado enano ((Pudu mephistophiles) y Zorro andino (Lycalopex culpaeus andinus), entre otros.

En el Santuario también se puede encontrar diversidad de aves, entre las que destaca el Gallito de las Rocas (Rupicola peruvianis), ave nacional del Perú desde 1941. 

El Santuario Histórico es considerado uno de los mejores lugares para la observación de aves (birdwatching) ya que cuenta con una inmensa biodiversidad, entre las aves que habitan este lugar se encuentra el Condor Andino (Vultur gryphus), el Arrendajo verde (Cyanocorax yncas), el pescador canela (Pyrrhomyias cinnamomea) y más.

¿Qué ciudad está más cerca de Machu Picchu?

La ciudad más cercana a la Ciudadela de Machu Picchu es Ollantaytambo perteneciente a la provincia de Urubamba ubicada en el Valle Sagrado de los Incas. Ollantaytambo es un paso obligatorio para todo aquel que quiera visitar el Sitio Arqueológico de Machu Picchu.

Además de Ollantaytambo, está el pueblo de Aguas Calientes o Machu Picchu Pueblo, que se encuentra a solo 25 minutos en bus de la ciudadela de Inca. Está ubicado en la parte inferior de Machu Picchu, a orillas del río Urubamba, con una población no mayor a los 5000 habitantes.

¿Cómo es el clima en Machu Picchu?

El clima en la Ciudadela de Machu Picchu, como en Aguas Calientes, es cálido debido a que se encuentran en la selva de ceja de territorio peruano. Posee un clima tropical, lo que lo hace cálido y húmedo durante el día y con un ambiente fresco en las noches.

Machu Picchu, Cusco y Valle Sagrado 5 días Machu Picchu, Cusco y Valle Sagrado 5 días

Datos de Machu Picchu 

Machu Picchu es a prueba de terremotos

La ciudadela de Machu Picchu fue construida entre 2 fallas geológicas, por ende es propensa a sufrir de varios movimientos sísmicos, sin embargo, la arquitectura con la que se diseñó no permite siquiera un leve movimiento entre las piedras.

Machu Picchu es a prueba de temblores o terremotos, sus más de 500 años en pie es prueba de la resistencia del lugar.

Ingeniería hidráulica en Machu Picchu

Machu Picchu es, sin duda alguna, una gran obra de ingeniería hidráulica, los incas tuvieron que ingeniar la manera de como trasladar, almacenar, distribuir y evacuar el agua de la ciudadela.

Se construyó un canal de 749 m de longitud con una inclinación del 3%, tenían 16 fuentes para distribuir el agua en cada sector del lugar, y la inclinación permitió que el agua fluyera continuamente en cada temporada del año.

Estructuras icónicas de Machu Picchu

Templo del Sol

El Templo del Sol es el sector más importante dentro de la zona arqueológica, ya que rinde tributo a la deidad más relevante de la cultura inca. El lugar fue construido de forma circular, con ventanas y hornacinas, todo decorado con oro y plata.

Este significativo espacio también tuvo la función de observatorio astronómico para determinar el cambio de estación y la llegada de cada solsticio, gracias a la posición estratégica de las ventanas.

Templo de las Tres Ventanas

El Templo de las tres ventanas es, probablemente, uno de los lugares mejor trabajados de toda la ciudadela. Esta construcción consta de un muro de 10 metros de largo por 8 metros de ancho con 3 ventanas trapezoidales que tienen una vista panorámica de las montañas Huayna Picchu y Putucusi. Fue un espacio importante en el que se realizaban ceremonias religiosas y de culto.

Intihuatana

El Intihuatana, que en quechua significa “donde se amarra al Sol”, sirvió como una herramienta de observación astronómica y calendario, además de que tuvo funciones ceremoniales en ciertas actividades religiosas dentro de la ciudad.