Santuario Histórico de Machu Picchu ¿Qué es Machu Picchu?

Machu Picchu ciudad perdida - Ubicado a 2.430 metros de altura en un paraje de gran belleza, en medio de un bosque tropical de montaña, el santuario de Machu Picchu fue probablemente la realización arquitectónica más asombrosa del Imperio Inca en su apogeo. Sus murallas, terrazas y rampas gigantescas dan la impresión de haber sido esculpidas en las escarpaduras de la roca, como si formaran parte de ésta. El marco natural, situado en la vertiente oriental de los Andes, forma parte de la cuenca superior del Amazonas, que posee una flora y fauna muy variadas.

Machu Picchu, término quechua cuyo significado es Montaña vieja. Hoy es universalmente conocida, tanto por sus imponentes restos arqueológicos, como por su incomparable ubicación, al borde de un abismo en cuyo fondo corren las caudalosas aguas del Río Urubamba.

Machu Picchu, más que una ciudadela, es un complejo arquitectónico al que solo le faltan los techos. A este complejo se le llama ciudad, por el gran número de casas que en la actualidad se cuentan más de 200, y en su apogeo debieron ser más. Además, su diseño contempla plazas, templos, caminos, escalinatas, terrazas, acueductos, etc.

¿Dónde se encuentra Machu Picchu?

La zona arqueológica de Machu Picchu se halla situada en la margen izquierda del Río Vilcanota, en la quebrada de Kusi Chaka, hasta la desembocadura del Río Aobamba. En el distrito de Machu Picchu, provincia de Urubamba, departamento del noroeste de Cusco a 112.5 km. al noreste de la ciudad del Cusco en Perú.

No existe una carretera que comunique la ciudad de Cusco y la Ciudadela de Machu Picchu, debido a la complicada geografía del lugar, ya que la Ciudadela está ubicada en la parte superior de una montaña en medio de una cordillera montañosa cortada únicamente por el Río Urubamba por lo que su acceso solo puede ser por tren o mediante el Camino Inca.

Mapa de Machu Picchu

¿Qué ciudad está más cerca de Machu Picchu?

La ciudad más cercana a la Ciudadela de Machu Picchu es el poblado de Ollantaytambo, provincia de Urubamba. Ollantaytambo es un conocido pueblo localizado en el Valle Sagrado de los Incas en Cusco. Ollantaytambo es la ruta obligatoria antes de llegar a Machu Picchu y ambos destinos están separados por 32 kilómetros de distancia.

Además de Ollantaytambo, tenemos al pueblo de Aguas Calientes o Machu Picchu Pueblo que se encuentra a unos 25 minutos en bus desde la Ciudadela de Machu Picchu y es la parada obligatoria para todo visitante de la Ciudadela Inca.

¿Cómo se llama el pueblo de Machu Picchu?

El pueblo (media hora de Machu Picchu), que está en la parte inferior de la Ciudadela de Machu Picchu se llama Aguas Calientes. Es un pequeño y peculiar pueblo – no mayor a 5000 habitantes – ubicado a orillas del Río Urubamba y es el punto más cercano a la Ciudadela Inca de Machu Picchu. La distancia que existe entre ambos lugares es de 9 kilómetros aproximadamente. Se le conoce también con el nombre de Machu Picchu Pueblo. Es aquí donde los viajeros podrán encontrar la estación de buses que conecta Aguas Calientes con la Ciudadela de Machu Pichu. También podrán encontrar restaurantes, hoteles, bares e inclusive un mercado artesanal. Cabe mencionar que Aguas Calientes, al ser muy pequeño y no contar con un acceso vía terrestre, tal vez no pueda ofrecerles productos de gran variedad como en la ciudad de Cusco

¿Está abierto Machu Picchu? ¿Cuáles son los protocolos para el ingreso a Machu Picchu?

La Ciudadela de Machu Picchu apertura sus puertas al público en general por tercera vez desde que se declaró la pandemia en marzo del 2020. El aforo se redujo al 40% de la totalidad de ingresos por lo que solo pueden ingresar 897 turistas por día divididos en los diferentes turnos que están disponibles.

Para realizar la visita a la Ciudadela de Machu Picchu es obligatorio el uso de mascarilla en todo momento, toma de temperatura, lavado y desinfección de manos, desinfección del calzado, y distanciamiento social con las personas no pertenecientes a su grupo de guiado. Cabe mencionar que el recorrido con un guía turístico es obligatorio tanto para visitantes nacionales como extranjeros. Ya no es posible tener tiempo extra dentro de la Ciudadela de Machu Picchu debido a las medidas antes mencionadas

La Montaña Huayna Picchu y la Montaña Machu Picchu (diferente a la Ciudadela de Machu Picchu) permanecen cerradas hasta nuevo aviso por lo que no es posible realizar ninguna reserva de los tickets de ingreso.

Todos los visitantes de la Ciudadela de Machu Picchu pueden realizar la compra de sus boletos a través de la página web del Ministerio de Cultura del Perú (online) o de forma presencial en sus oficinas ubicadas en el centro de la Ciudad de Cusco.

¿Cómo llegar a Machu Picchu?

Antes que nada, debes trasladarte a la Ciudad de Cusco partiendo desde la ciudad de Lima. Existen 2 formas de hacerlo, una es vía terrestre la cual no recomendamos ya que el viaje en bus tiene una duración entre 20 y 22 horas desde la ciudad de Lima o por vía aérea la cual es altamente recomendada ya que solo toma 1 hora y 30 minutos de viaje.

Las medidas para llegar a la ciudad de Cusco por avión son las siguientes:

En el aeropuerto internacional Jorge Chávez de Lima todos los viajeros deben portar en todo momento: mascarilla, protector facial así como los documentos requeridos como: pasaporte, tarjeta de embarque, reserva de vuelo y la declaración jurada electrónica o física en la cual afirmen estar bien de salud y comprometerse a cumplir con todos los protocolos establecidos por las autoridades.

Para llegar a la Ciudadela de Machu Picchu, partiendo desde la ciudad de Cusco, se tienen 2 opciones: Vía tren en la cual tienes que trasladarte en auto o mini van desde la ciudad de Cusco hasta los pueblos de Poroy u Ollantaytambo donde podrás abordar el tren que te trasladará hasta la Ciudadela de Machu Picchu. Otro medo por el cual puedes acceder a la Ciudadela de Machu Picchu es a través del Camino Inca ya sea de 02 o más días de recorrido, pero en la actualidad solo el Camino Inca de 02 día está habilitado para los visitantes de la Ciudadela Inca. Si realizas la visita a la Ciudadela de Machu Picchu mediante el Camino Inca, solo es necesaria la compra de tickets de tren para el tramo de vuelta ya que el tramo de ida se realiza a pie.

¿Cómo llegar a Machu Picchu desde Cusco por tren? ¿Dónde puedo adquirir los tickets de tren?

Partiendo desde Cusco hacia la Ciudadela de Machu Picchu, primero debe adquirir el billete de tren con un tiempo de anticipación para asegurar el espacio, puede reservarlo en la estación de tren de San Pedro, oficinas autorizadas de Peru Rail/Inca Rail o en la misma estación de tren de Poroy u Ollantaytambo. Hoy en día, debido a la pandemia, los canales de venta online han crecido mucho de modo que se eviten las conglomeraciones en las oficinas de las empresas ferroviarias, pero la venta presencial aún sigue en marcha para todos los pasajeros que deseen adquirir los tickets de forma física. El tren parte de la estación de Poroy, ubicada a 20 minutos de la ciudad de Cusco, también se realizan salidas desde la estación de Ollantaytambo, la cual cuenta con más horarios disponibles. El viaje dura aproximadamente 4 horas desde Poroy y 2 horas desde Ollantaytambo, hasta el pueblo de Aguas Calientes o Machu Picchu Pueblo. Desde Machu Picchu Pueblo o Aguas Calientes existen dos maneras para ascender a la ciudadela de Machu Picchu la primera es utilizando los buses en un recorrido de 25 min y la segunda es a ritmo de caminata que dura un aproximado de 1hora y 30 min. Este medio no tiene costo alguno, pero hoy en día se encuentra prohibido debido a los protocolos establecidos por el Ministerio de Cultura

¿Cómo llegar a Machu Picchu por el Camino Inca? ¿Qué es el Camino Inca?

Recomendado para aquellos que deseen un poco más de aventura. Tiene su inicio en el KM 82 de la ferrovía que va de Cusco a Machu Picchu, este recorrido posee una duración de 4 días y 3 noches, tiempo en el cual uno podrá recorrer el antiguo y enigmático camino de piedra o Camino Inca. Si uno quiere embarcarse en esta aventura lo primero que tiene que hacer es reservar su boleto de ingreso, el cual debe de realizarse con un mínimo de 5 meses anticipación y la mejor manera de hacerlo es a través de agencias de viajes, las cuales se encargan de realizar todos los trámites correspondientes para que usted goce de mejor manera su estadía. El acceso al Camino Inca se realiza en grupos no mayores a 10 personas y acompañados por guías calificados y certificados que le ayudaran en cualquier evento que pudiera suscitarse. Existe también otra ruta más corta con una duración de 2 días y 1 noche, que tiene inicio en el Km 104.

En la actualidad, el Camino Inca de 4 días o más acaba de ser aperturado desde su clausura en marzo del 2020 por disposición del Ministerio de Cultura de Perú, pero solo cuenta con un aforo de 250 visitantes por día (50% del aforo); y también puedes llegar a la Ciudadela de Machu Picchu a través del Camino Inca de 2 días y 1 noche que cuenta con un aforo de 100 personas por día.

¿Cómo es el clima en Machu Picchu?

El Clima tanto en Aguas Calientes o Machu Picchu Pueblo como en la Ciudadela de Machu Picchu es cálido debido a que la Ciudadela de Machu Picchu se encuentra en la ceja de selva de nuestro territorio. En otras palabras, La Ciudadela de Machu Picchu posee un clima tropical con características cálidas y húmedas durante el día y un ambiente fresco por las noches.

Usualmente se presentan precipitaciones en la Ciudadela de Machu Picchu, en especial entre los meses de noviembre y marzo que es cuando se da la temporada de lluvias en Machu Picchu, pero son alternadas con intenso brillo solar luego que terminen las precipitaciones.

Para tener una idea mucho más exacta del clima en la Ciudadela de Machu Picchu, puedes observar el siguiente cuadro:

¿Cuál es la mejor época para visitar Machu Picchu?

Elegir la mejor temporada para visitar la Ciudadela de Machu Picchu dependerá del gusto personal de cada visitante.

La temporada seca que va desde abril hasta octubre es la más visitada por los turistas ya que coincide con el mes de aniversario de la ciudad del Cusco (junio) y es la temporada preferida para los viajeros que deseen realizar trekkings y caminatas en los diversos destinos alrededor de la ciudad de Cusco. A pesar del clima seco en la ciudad de Cusco, la Ciudadela de Machu Picchu posee un clima tropical en el cual pueden presentarse pequeñas precipitaciones durante el día por intervalos de tiempo muy cortos. Para la temporada seca, a pesar del clima cálido, recomendamos siempre llevar ropa abrigadora ya que las noches suelen ser muy frías.

La temporada de lluvias que está comprendida entre los meses de noviembre y marzo se hace un poco más complicada para los paseos que impliquen caminatas prolongadas al aire libre. Las precipitaciones son un poco más frecuentes (2 a 3 veces por semana) tanto en la ciudad de Cusco como en la Ciudadela de Machu Picchu. Recomendamos llevar en todo momento una casaca impermeable o un poncho para la lluvia.

¿Qué Artículos debo llevar a Machu Picchu?

Lo más importante que debes tener contigo para tu viaje a la Ciudadela de Machu Picchu es el documento de identificación que utilizaste para adquirir todos los tickets de ingreso tanto para la Ciudadela como para hacer uso de los servicios de tren y bus. De no contar con el documento en físico, se recomienda tener una versión virtual y comunicarlo a su agente de viaje para que pueda realizar las coordinaciones correspondientes con las entidades gubernamentales y privadas.

Además de los documentos personales y tickets de ingreso. Recomendamos llevar siempre una prenda abrigadora e impermeable de modo que puedan estar preparados para cualquier situación fortuita. También es esencial el uso de una gorra y lentes de sol para no forzar la vista, así como protector solar junto con repelente de insectos ya que la Ciudadela de Machu Picchu se encuentra en la ceja de selva peruana y es común encontrar muchos insectos en el recorrido. Con respecto a la vestimenta, lo ideal el viajar con ropa ligera, pero siempre teniendo a la mano una casaca impermeable o abrigadora. Usar polos de mangas larga para evitar picaduras de insectos o sobre exposición a la luz solar que usualmente es muy fuerte tanto en la ciudad de Cusco como en la Ciudadela de Machu Picchu. Portar siempre calzados cómodos ya que la ruta no es para nada accidentada y no requiere un calzado especial.

Importancia

La ciudadela de Machu Picchu, Comprende Áreas bien diferenciadas, que los historiadores clasificaron en sectores, por los posibles usos que le dieron los Incas.

SECTOR AGRÍCOLA:

  • AREA AGRICOLA SUPERIOR
  • Es la que se encuentra en el camino de acceso actual, del medio hacia arriba compuesta de una serie de terrazas agrícolas. En la parte superior se encuentra a lo que la mayoría llama como ¨El Cementerio¨ que en realidad fue un sector ceremonial agrícola, el cual se encuentra sembrado de una infinidad de piedras. En esta plazuela se halla una construcción a la cual la llaman ¨Los Guardianes Superiores¨ que no es más que una construcción de carácter utilitario de tipo Wayrana o Masma (construcción inca de tres muros). Luego, casi a la mitad de la plazuela se encuentra una roca labrada llamada ¨La Roca Funeraria¨ a la cual le dan diferentes funciones relacionadas con ritos funerarios, pero en realidad fue un altar ceremonial de carácter agrícola. Al fondo se pueden apreciar varias construcciones denominadas ¨Qholqas¨ o grandes depósitos. A esto le siguen una serie de terrazas agrícolas denominadas por lo general como andenes, pero una gran cantidad de estos, se encuentran con gran cantidad de vegetación.

  • AREA AGRICOLA INFERIOR
  • Situada en la parte baja de lo que es el camino actual de acceso a la ciudadela. En este sector se encuentran ¨Los Guardianes Inferiores¨, lugares que en realidad fueron las viviendas de los agricultores. Cabe mencionar también que aquí se encuentran terrazas agrícolas cubiertas por vegetación. La tierra que se hallan en estas terrazas es humus vegetal que fue traída de otro lugar y emplazada en estas terrazas.

SECTOR URBANO:

  • EL SECTOR RELIGIOSO
  • Compuesto de cuatro construcciones y algunos líticos especiales. Es un grupo de construcciones relacionadas netamente para funciones religiosas. Este conjunto se descompone de la siguiente manera:

    • El Templo Principal
    • Este sector es más conocido como el ¨Templo del Sol¨. Se debe aclarar que en tiempos incas el sol no fue la deidad más importante, su concepción está ligada más con el concepto de la luz. Esta construcción es de bloques isodomos de una elaboración y encastre sorprendentes. La característica es que son bloques líticos que conforme se observa, los de la parte baja son de carácter semi megalítico y los de las partes superiores son de dimensiones pequeñas. El edificio posee varios nichos trapezoidales dispuestos en 5-7-5 (5 en cada parámetro lateral y 7 en el centro). Aparte de esto, en la parte baja del parámetro frontal tres líticos de dimensiones considerables. Este bloque es el área ceremonial del templo y los dos bloques pequeños son elementos secundarios o mesas accesorias del altar principal para la colocación de objetos que se utilizaban para la colocación de objetos que se utilizaban para la parafernalia de los ritos realizados en este lugar.

    • El Templo de las Tres Ventanas
    • Construcción de tipo Masma o Wayrana de tres muros, aunque esta tiene una pequeña diferencia en la parte frontal, donde no existe un muro sino un pilar lítico para el apoyo de la viga baja del techo. El elemento físico de la presencia de las tres ventanas, se halla directamente relacionado con la trilogía simbólica-ideológica de la religión del mundo andino como son:
      Centella – Rayo – Trueno
      Sol – Luna – Estrellas
      Puma – Serpiente – Cóndor

      Es decir, un elemento netamente de arquitectura simbólica ritual. Además de las tres ventanas, este lugar posee dos nichos ciegos trapezoidales, lo que nos lleva a otra idea que estaría ligada mucho más a la relación ideológica de recuerdos de los orígenes. Es pues esta construcción ligada a la simbología de las tres tierras (pachas) o unión de mundos dentro de la ideología andina. Todo esto por el motivo de la existencia del lítico que posee el signo escalonado esculpido.

    • La Casa del Sacerdote
    • Una construcción de carácter ritual y utilitario, es decir, como un depósito de objetos parafernálicos.

    • La piedra de los ritos o roca de las ceremonias
    • Este es un gran bloque se halla en el ángulo de acceso a la plaza de los templos. Se indica que este gran bloque fue un altar ritual, una roca sagrada, en la cual se llevaron a cabo ciertos ritos religiosos relacionados al sector, como eran ofrendas, sacrificios, etc.

    • La sala de los sacerdotes o Templo de las Estrellas
    • Construcción que se halla en la parte posterior del templo principal. Sus paramentos están elaborados de líticos rectangulares de tipo sillar o isodomo rectangular. Posee 13 nichos trapezoidales y un lítico monolítico que tiene 24 ángulos. Por estas características y además por el tipo de construcción y la ubicación de la misma, esta estuvo relacionada a ritos ceremoniales, aunque no podemos precisar para que ritos estuvo dedicada.

  • EL INTIHUATANA
  • Fue un elemento de observación astronómica y de uso calendárico; en ningún momento fue un reloj solar, además tuvo funciones ceremoniales y litúrgicas, no se puede precisar qué tipo de actividades religiosas se cumplían en este lugar, como tampoco el tipo de deidad adorada.

  • EL SECTOR DE LA ROCA SAGRADA O TEMPLO A LA TIERRA
  • En el estado quechua existía una doble representación de la tierra, es decir dos conceptos: el primero, del mundo en el cosmos o la tierra circular física e ideológica denominada ¨Teqse Muyo¨; y el segundo, era el labrar una roca con los perfiles de una montaña, este elemento representaba el concepto de la tierra visible y laborable, por lo cual era una waka. De esta manera el sector estuvo directamente ligado con ritos de carácter agrario y ritos a la tierra.

  • EL BARRIO DE LOS INTELECTUALES O LLAMADO BARRIO DE LAS TRES PUERTAS
  • De acuerdo a una lógica de arquitectura social y por el sistema del trazo urbano inca, y finalmente por la apreciación etnohistórica y etnoarqueológica, vemos que estos fueron barrios utilitarios, es decir viviendas, depósitos, talleres, etc. Por lo cual se descarta la idea de un barrio exclusivo para pensadores e intelectuales.

  • LA ROCA SAGRADA O TEMPLO DEL CONDOR
  • No se puede negar a esta roca labrada una función ritual porque fue un símbolo ligado a un elemento totémico que es un ave (condor o tal vez un huaman = águila o halcón) ligada a la trilogía de los animales totémicos de la ideología andina, utilitaria, porque debió cumplir las funciones de una mesa de trabajo.