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A Folha de Coca e sua Importância na Cultura Inca

A folha de coca: tesouro ancestral dos Incas e símbolo de conexão com a natureza e a espiritualidade.

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Os primeiros vestígios do uso de folhas de coca por culturas antigas no Peru datam de mais de 3.000 anos, pois foram encontrados sacos contendo folhas de coca como oferendas em múmias e tumbas pré-hispânicas.

O que é folha de coca

O nome científico da folha de coca é Erythroxylum Coca, o arbusto onde as folhas que mais tarde são usadas pelo homem crescem é de tamanho médio, é uma planta que geralmente cresce em climas e altitudes localizadas em uma zona intermediária, normalmente entre 800 e 2.500 metros acima do nível do mar. 

Os primeiros anos de vida do arbusto de coca exigem cuidados e atenção especiais, mas após esta etapa, o arbusto é suficientemente forte para produzir até quatro colheitas por ano, produzindo até 1200 quilos por hectare. A vida média do arbusto de coca é estimada em 60 anos.

O habitat natural da planta é os Andes orientais do Peru e Bolívia, mas também pode ser encontrado na Colômbia, Brasil e Equador.

Propriedades naturais da folha de coca

A folha de coca possui naturalmente os seguintes alcalóides: 

  • Cocaína, que tem propriedades anestésicas e analgésicas. A quantidade de cocaína em folhas de coca está entre 0,5% e 1%.
  • Egnonina, que pode metabolizar tanto as gorduras quanto os carboidratos, além de desbastar o sangue.
  • Atropina, que é um anestésico.
  • Pectina, que é um agente absorvente e anti-diarréico e regula a produção de melanina para a pele.
  • A papaína (a folha de coca tem mais desta substância do que a própria papaia) é um fermento que facilita a digestão.
  • A higrina ajuda na produção de saliva quando há falta de oxigênio no ambiente.
  • Globulina, que regula a deficiência de oxigênio no ambiente, além de ser um cardiotônico.
  • A piridina aumenta o suprimento de sangue para o cérebro, enquanto acelera sua formação e crescimento.
  • Quinolina que ajuda a prevenir a cárie dentária junto com o cálcio e o fósforo.
  • Conine, que é um anestésico muito eficiente.
  • A cocamina também é um potente anestésico.
  • A reserpina ajuda a regular a pressão sanguínea enquanto suporta a formação de células ósseas.
  • La benzoina colabora con la formación y crecimiento de células musculares y también evita que los alimentos se descompongan.
  • A inulina ajuda a regular a secreção biliar e seu armazenamento na vesícula biliar, facilita a função hepática, equilibra a produção de melanina e ajuda a eliminar substâncias nocivas do organismo, entre outras propriedades.

Além de possuir todos os alcalóides mencionados acima, a folha de coca é também um alimento muito completo porque contém vitaminas B1, B2, C, ferro, cálcio e proteínas.

Que uso os Incas faziam das folhas de coca?

No mundo andino, no mundo dos Incas, as folhas de coca tiveram uma grande variedade de usos e também foram atribuídas uma série de qualidades quase mágicas.

O consumo de folhas de coca pelos camponeses, pelos agricultores, tem sido um costume que remonta aos tempos dos incas e que ainda hoje pode ser apreciado. Para consumir folhas de coca desta forma, três ou quatro folhas devem ser colocadas na boca, juntamente com um pouco de bicarbonato de sódio, uma mistura que produz uma sensação de dormência e ao mesmo tempo proporciona uma explosão de energia e vitalidade, sendo esta uma das principais razões para seu consumo. Normalmente aqueles que estão mastigando folhas de coca desta forma podem trabalhar longos dias sem sentir cansaço ou frio, devido ao efeito anestésico de seus alcalóides. 

Mastigar a folha de coca também era recomendado como forma de curar dores de dente, de estômago e outras enfermidades físicas por antigos médicos ou xamãs incas.

A folha de coca foi usada pelos amautas ou sábios incas para tentar prever o futuro, lendo as folhas para obter pistas ou presságios do que estava por vir.  Acredita-se que jogando folhas de coca no ar, deixando-as cair e depois observando cuidadosamente a forma como as folhas se assentam no chão quando caem pode ajudar a prever eventos que ainda estão por acontecer, descobrir onde estão os objetos roubados e quem os roubou, entre outros usos.

Da mesma forma, as populações incas prestaram tributo à mãe terra ou Pachamama no início da estação chuvosa ou fértil com um ritual conhecido como "pagamento à terra" no qual um buraco é cavado no solo e vários produtos e ofertas são colocados nele, incluindo as folhas sagradas de coca para garantir uma boa colheita e um bom ano.

No mundo andino havia um encontro social conhecido como Hallpay onde os membros da comunidade se reuniam em torno de uma mesa cheia de folhas de coca, um encontro cujo objetivo era consagrar a união divina entre o homem e os seres espirituais dos Andes, assim como fortalecer sua identidade e seus costumes e reforçar os laços sociais.

A troca de folhas de coca com outros produtos como carne, batata, feijão, vegetais também era uma prática muito comum durante o reinado inca, ou seja, as folhas de coca também eram uma parte importante da economia inca. 

Os Incas tinham um sistema de correios em todo o comprimento e largura de seu território, as pessoas encarregadas de transportar os pacotes eram conhecidas como "Chaskis", normalmente jovens de construção atlética que viajavam a pé pelo império. Este grupo foi um dos que mais utilizaram folhas de coca, pois seu consumo lhes permitiu realizar seu trabalho e percorrer longas distâncias sem se sentirem cansados..

Como se pode ver, os Incas colocaram a folha de coca para muitos usos diferentes e ela formou uma parte fundamental de sua estrutura social, econômica e espiritual, razão pela qual a consideraram uma planta sagrada.

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